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감염 전문학회, 코로나19 '긴급 멈춤' 제안

감염 전문학회, 코로나19 '긴급 멈춤' 제안

  • 이정환 기자 leejh91@doctorsnews.co.kr
  • 승인 2021.12.13 11:59
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"코로나19 확산으로 의료 대응체계 위기 심각…강력한 방역대책" 촉구
대한감염학회·대한항균요법학회·대한의료관련감염관리학회 13일 공동 성명

[사진=김선경 기자] ⓒ의협신문
서울의 코로나19 준중환자 병상 가동률이 80%를 넘어선 지난 11월 17일 오전 서울시 양천구 서남병원 의료진이 코로나19 환자 치료병상 현황을 살펴보고 있다.[사진=김선경 기자] ⓒ의협신문

대한감염학회 등 전문가들이 "코로나19 확산으로 의료 대응체계가 심각한 위기에 처했다"면서 "강력한 '긴급 멈춤'을 통해 코로나19 대유행 증가 속도를 억제해야 한다"고 제안했다. 백신 접종에 대한 대국민 신뢰를 확보하고, 전문가들이 방역 정책에 참여할 수 있도록 해야 한다고도 촉구했다.

대한감염학회·대한항균요법학회·대한의료관련감염관리학회는 13일 긴급 공동 성명을 내고 "국민의 건강과 생명을 지키기 위해 신속하고 적극적인 코로나19 유행 감소 대책이 필요하다"고 밝혔다.

이들 학회는 2020년 1월 코로나바이러스감염증-19(이하 코로나19) 국내 유행이 시작할 때부터 정부의 유행 대응을 최선을 다해 돕고 있으며, 소속 의료기관에서 환자 진료에 전력을 다하고 있다.

하지만 최근 코로나19 감염자가 급증하고, 특히 위중증 환자가 빠르게 늘어나면서 의료 대응체계가 한계에 직면했다고 진단했다.

단계적 일상회복 시행으로 11월 첫 주 2000명대를 유지하던 일평균 확진자 수는 12월 2주차 6000명 대로 3배 이상 급증했다. 12월 7일 이후 연일 7000명대 확진자가 발생했으며, 정부가 단계적 일상회복의 핵심 지표로 제시한 중환자 병상가동률도 수도권 90%에 도달하면서 의료 대응체계는  포화 상태에 직면했다.

감염 관련 학회는 "현장의 의료대응 및 방역역량은 빠르게 소진되고 있고, 일선 의료와 방역인력은 한계로 내몰리고 있다. 지역사회와 요양시설 등에 많은 수의 병상 대기자가 존재하고, 중등증 코로나19 환자를 진료하는 의료기관의 병동에서 증상이 악화된 위중한 환자를 상급 의료기관에 전원하는 과정도 원활하기 못하다"며 현장 상황을 전했다.

"현장의 많은 정보들은 초과 사망이 발생할 수밖에 없는 심각한 현실을 증언하고 있다"고 밝힌 감염 관련 학회는 "정부의 행정명령을 통해 코로나19 진료를 위한 병상이 빠른 속도로 동원되면서 의료기관의 다른 진료 영역에 부가적인 악영향을 미치고 있는 것 또한 사실"이라고 우려했다.

그러면서 "감염병 국가 위기 상황에서 의료역량을 코로나19 진료에 배분하는 것은 당연한 사회적 필요이지만, 이 또한 정밀하고 체계적인 전략 속에서 이뤄져야 한다"며 "그렇지 못한 조건에서 의료자원 배분 규모와 속도 조절의 균형을 잃게 된다면, 그 역시 팬데믹 위험 관리의 실패일 수밖에 없다"고 지적했다.

단계적 일상회복은 사회경제적 피해를 줄이기 위해 의료, 방역 상의 손실을 감수하는 정책으로 유행 규모의 증가는 이미 예견됐음에도 이에 대비하기 위한 정부의 대책과 의료 현장에 대한 배려는 충분하지 않았다고 꼬집었다.

또 점진적이고 단계적으로 시행돼야 할 사회적 거리두기 완화 조치가 1단계에 집중되며 급격한 확산의 원인이 됐고, 시간 경과에 따른 코로나19 백신 효과의 감소에 대한 예측과 대응도 늦은 것은 물론 가장 위험한 현장인 노인요양시설 등의 집단 감염에 대한 대비도 미진했다고 짚었다.

특히 12월 6일 정부는 사적 모임인원 제한 등의 조치를 발표했으나 전체적인 대책의 강도가 낮고, 이동량 감소 등의 객관적 지표로 이어지지 않아 국민의 참여를 이끌어 내는 데 어려움을 겪고 있다고 평가했다.

감염 관련 학회는 "사회적 거리두기의 효과 발생까지는 2주 이상의 시간이 걸리며, 즉시 유행 규모를 줄이기 위한 적극적인 대책이 시행되지 않는다면 곧 의료체계의 대응 역량을 초과하는 중환자 발생으로 심각한 인명피해가 발생할 수 있다"며 즉각적인 정부의 대응을 촉구했다.

이들 학회는 ▲단계적 일상회복 계획에 포함돼 있는 비상조치의 조속하고 의미있는 시행 ▲백신 접종에 대한 국민적 신뢰를 확보하고 속도를 높이기 위핸 대책 마련 ▲변화하는 환경에 맞는 전략 수립과 지속가능한 대응 역량 확보가 시급하다고 주장했다.

먼저 "의료체계가 감당하기 어려운 유행에 대한 비상대응계획은 이미 단계적 일상회복 계획에 포함돼 있으며 국민과의 약속"이라고 밝히고 "지금은 의료체계의 대응 역량을 확보하기 위한 멈춤이 반드시 필요한 시점"이라고 강조했다.

단계적 일상회복은 방역과 일상의 균형점을 찾는 과정으로 어느 한 방향으로만 추진될 수 없기 때문에 '긴급 멈춤'을 통해 유행 증가속도를 억제하고 확진자와 중환자 규모를 줄일 수 있는 의미 있는 대책을 추진해 국민의 생명과 안전을 지켜야 한다는 것.

이와 함께 사회적 거리두기를 일시적으로 강력히 시행하고, 이로 인한 피해가 예상되는 소상공인과 자영업자에게 적극적인 보상을 실시해 국민적 참여를 이끌어 낼 것을 요구했다.

감염 관련 학회는 "백신 접종은 여전히 코로나19에 대응의 가장 중요한 보호 수단"이라며 "유행의 급격한 확산 시기에 고령자와 기저질환자 등 고위험군에겐 특히 절실하게 필요한 것이 틀림없다"고 밝혔다.

따라서 "정부는 백신 접종 후 이상반응, 시간에 따른 2회 접종 효과의 감소, 변이바이러스 등장 등에 따른 국민적 우려를 불식시키고, 신뢰를 회복하기 위한 적극적인 대응에 나서야 한다"고 촉구했다.

그러면서 "백신 접종의 효과와 이상반응에 대한 정보를 투명하고 지속적으로 공개하는 한편, 국민들이 걱정하는 목소리를 경청하며 진실되게 소통하려는 노력이 절실하다"고 강조했다.

마지막으로 "코로나19 유행 대응은 매우 역동적인 특성을 지니며, 정부는 변화하는 환경에 맞는 새로운 전략을 적시에 제시할 수 있어야 한다"면서 "장기적인 전망 아래 지속 가능성의 가치를 중심에 두고 의료대응 및 방역역량을 확보하기 위한 실질적이고 구체적인 대안이 필요하다"고 밝혔다.

이를 위해 "정확한 현장 정보와 과학적 근거에 따라 판단할 수 있는 전문가들이 보다 체계적인 틀 안에서 정부 정책 수립에 참여하는 구조가 마련돼야 한다"고 촉구했다.

이들 학회는 "코로나19 범유행 속에서 국민과 현장 의료진은 최선을 다해 위기 극복에 동참해 왔다"며 "이런 노력이 헛되지 않도록 정부의 신속하고 적극적인 대응이 시급하다"고 밝혔다.

이어 "국민의 건강과 생명을 지키기 위해 정부 정책 수립과 실행을 최선을 다해 도우며 사회적 책임을 다할 것"을 약속했다.

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