코로나19 확산…의협 "중국 입국제한, 여전히 유효"
코로나19 확산…의협 "중국 입국제한, 여전히 유효"
  • 홍완기 기자 wangi0602@doctorsnews.co.kr
  • 승인 2020.02.19 19:54
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지방의료원 전담기관 지정·보건소 선별진료 역할 전환
의협 "현 상황 '빙산의 일각'...의료계 목소리 들어야"
ⓒ의협신문
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"잠복기, 무증상, 경증을 거친 회복 감염사례를 감안하면, 현 상태는 빙산의 일각일 수 있다…중국 입국 제한은 여전히 유효하다. 국내 대응만으로는 한계가 있다"

대한의사협회는 19일 성명을 통해 지역사회 감염 확산 문제를 짚으면서 정부에 긴급 방역체계를 제안했다. 코로나19 국내 확진자 발생 직후, 줄곧 제기한 '중국 입국 제한'도 다시 요청했다.

의협은 앞선 18일 '1차 방역 실패'를 선언했다. 이후, 하루 만에 국내 코로나19 확진자는 51명으로 크게 늘었다. 의협이 우려한 '지역사회 확산'이 현실화했다.

특히, 19일 하루 동안 대구·경북 지역에서 발생한 15명의 확진자(동일한 교회 14명, 병원 내 접촉자 1명)가 31번 확진자와 접촉한 것으로 드러나면서 '슈퍼 전파자' 우려가 현실화하고 있다.

의협은 "코로나19의 잠복기와 특별한 치료 없이 지역사회 내에서 이미 무증상 또는 경증을 거쳐 회복되었을 감염사례까지 감안하면 현 상태 역시 빙산의 일각일 가능성이 있다"고 우려했다.

의협은 "의심환자 추적·관리의 방역 체계로는 추가 감염 차단이 어려워졌다"면서 지역사회 감염 확산에 대비할 수 있도록 '긴급 방역 체계' 구축을 정부에 제안했다.

의협은 지역사회 감염 확산을 막기 위해 ▲고위험군(고령 환자·만성질환자·호흡기질환자)에 대한 보호 조치 ▲코로나19 감염 의심 증상 환자, 보건소·선별진료소 설치 의료기관 진료 ▲보건소·지방의료원 등 국공립의료기관, 한시적 '코로나19 의심증상 전담진료기관' 지정으로 일반진료 의료기관과 이원화 ▲중앙정부, 지자체 확보 의료진·시설 병상, 모든 진료역량 활용 ▲의심환자 이송-의뢰 상시 시스템 등을 제안했다.

국내 첫 코로나19 확진자 발생 초기부터 제기한 '중국으로부터의 입국 제한'도 재차 촉구했다.

의협은 "현재의 코로나19 사태의 가장 큰 관건은 중국의 발병 추세다. 중국에서 확진자와 사망자가 지속적으로 발생하고 있는 한, 국내의 대응만으로 이 사태가 진정되기 어렵다"며 "지역사회 감염 확산에 대응하기 위한 방역체계의 신속한 재정비를 위해서도 감염원을 차단해, 검역을 위한 자원 투입을 효율적으로 줄일 필요가 있다. 의료진과 국민이 새로운 시스템에 적응하기 위한 시간을 확보하기 위해서도 입국 제한 조치는 여전히 유효하다"고 밝혔다.

19일 확진자가 다수 발생한 대구광역시의 경우, 5개 대형병원 가운데 경북대, 영남대, 계명대 3개 병원 응급실이 모두 폐쇄됐다. 대구가톨릭대학교병원 역시, 현재 의심환자 검사 결과를 기다리며 진료를 중단하고 있다. 경북대와 영남대의 경우, 권역응급의료센터여서 이 지역 응급환자 진료에 차질이 예상된다.

서울 한양대병원 응급실과 부산 해운대백병원 응급실도 폐쇄됐다.

의협은 "만약 현시점에서 대구지역에서 중증의 응급환자가 발생할 경우, 적절한 처치를 신속하게 받을 수 없는, 매우 위험한 상황"이라며 "불과 10여 명의 추가 환자가 발생하는 사이 국내 대표적 병원의 응급실들이 연달아 폐쇄됐다. 심각한 의료 공백이 발생하고 있다. 국민 건강에 대한 매우 큰 위협"이라고 지적했다.

"정부는 더 이상 지체 말고 전 의료기관을 이원화해 코로나19에 전력 대응해야 한다"고 주문한 의협은 "코로나19 이외의 다른 질환에 대해서도 환자가 안심하고 의료기관을 이용할 수 있도록 해야 한다"면서 "여전히 일반진료·보건사업 위주로 운영되고 있는 일부 보건소들은 이를 중단하고, 코로나19 선별진료에 모든 총력을 기울여야 한다. 이와 같은 방역 시스템의 재정비를 위해선 가장 중요한 현장의 목소리, 의료계의 의견에 이제는 제발 귀를 기울여 주시기 바란다"고 강조했다.

아래 성명 전문.

코로나19 지역사회 확산 현실화에 따른
대한의사협회의 긴급 방역체계 재정비 제안


역학적 연관성을 찾기 어려운 잇단 코로나19 확진으로 어제 대한의사협회가 1차 방역의 실패를 선언하고 지역사회 감염 현실화에 따른 대정부 권고안을 발표한지 채 하루도 되지 않아 오늘만 10명이 넘는 추가 확진자가 발생했습니다. 특히 대구·경북 지역의 추가 확진자 13명 가운데 11명이 31번 환자와 접촉한 신천지예수교 신도로 알려져 우려했던 지역사회에서의 슈퍼전파자 출현이 현실화되었고 서울 성동구에서 확진된 환자는 역시나 여행력과 확진자 접촉력이 없는 전형적인 지역사회 감염 사례입니다. 코로나19의 잠복기와 특별한 치료 없이 지역사회 내에서 이미 무증상 또는 경증을 거쳐 회복되었을 감염사례까지 감안하면 현 상태 역시 빙산의 일각일 가능성이 있습니다.

이제는 의심환자를 추적, 관리하여 환자의 추가 발생을 차단하는 것이 어려워진 만큼, 피해를 최소화, 즉, 중증으로의 진행이나 사망을 최소화하는 전략으로 전환해야 하며 이를 위해서는 지역사회에서 코로나19 감염증에 취약한 나이가 많은 환자, 당뇨병과 같은 기저질환을 가지고 있는 만성질환자, 폐 기능의 저하가 있거나 급성 호흡기 감염증에 취약한 천식·만성폐쇄성 질환 등 호흡기질환자의 보호가 급선무입니다. 특히, 여건상 선별진료가 어려운 의원급 의료기관이나 중소병원은 이들 고위험 환자가 내원하였다가 코로나19에 감염된 환자와 접촉하면서 감염될 우려가 높습니다. 따라서 코로나19 감염을 의심할 수 있는 발열 또는 기침, 가래 등의 증상이 있는 환자는 우선적으로 선별진료가 가능한 보건소나 선별진료소를 설치하고 있는 의료기관에서 진료하여 고위험군과 코로나19 의심증상이 있는 환자가 서로 접촉하지 않도록 분리하여야 합니다.

또, 현재의 선별진료소만으로는 발열 또는 호흡기증상이 있는 많은 환자들을 다 감당하기 어려운 만큼, 보건소를 포함, 지방의료원과 같은 국공립의료기관을 한시적으로 '코로나19 의심증상 전담진료기관'으로 지정하여 전체 의료기관을 코로나19 전담의료기관과 일반진료 의료기관으로 이원화할 것을 제안합니다. 중앙정부와 지자체는 확보하고 있는 의료진, 시설, 병상 등 모든 진료역량을 코로나19 대응을 위해 100% 활용해야 할 것입니다.

선별진료가 불가능한 의원급 의료기관과 중소병원은 발열 또는 호흡기증상이 있는 환자가 선별진료기관 또는 전담진료기관에서 진료받을 수 있도록 안내하고 만약 진료 도중 의심환자가 확인되었을 때에는 즉시 환자를 검사가 가능한 기관으로 안전하게 이송, 의뢰할 수 있는 상시적인 시스템이 마련되어야 합니다.

이와 함께 대한의사협회가 지속적으로 권고하여온 위험지역, 특히 중국으로부터의 입국제한을 거듭 촉구합니다. 현재의 코로나19 사태의 가장 큰 관건은 중국의 발병 추세입니다. 중국에서 확진자와 사망자가 지속적으로 발생하고 있는 한, 국내의 대응만으로 이 사태가 진정되기 어렵습니다. 또, 지역사회 감염 확산에 대응하기 위한 방역체계의 신속한 재정비를 위해서도 감염원을 차단하여 검역을 위한 자원의 투입을 효율적으로 줄일 필요가 있습니다. 의료진과 국민이 새로운 시스템에 적응하기 위한 시간을 확보하기 위해서도 입국제한 조치는 여전히 유효하다는 것이 대한의사협회의 입장입니다.

오늘 여러명의 환자가 발생한 대구광역시의 경우, 5개의 대표적인 대형병원 가운데 현재 경북대, 영남대, 계명대 3개 병원 응급실이 모두 폐쇄되었습니다. 특히, 경북대와 영남대의 경우 권역응급의료센터입니다. 3개 병원 외에도 대구가톨릭대학교병원 역시 현재 의심환자의 검사 결과를 기다리며 진료를 중단하고 있습니다. 만약 현 시점에서 대구지역에서 중증의 응급환자가 발생할 경우, 적절한 처치를 신속하게 받을 수 없는, 매우 위험한 상황입니다. 서울에서도 오늘 한양대병원 응급실이 폐쇄된 상태이고 부산에서는 해운대백병원 응급실이 폐쇄되었습니다. 불과 10여명의 추가 환자가 발생하는 사이에 국내 대표적 병원의 응급실들이 연달아 폐쇄된 것입니다. 심각한 의료 공백이 발생하고 있고 국민 건강에 대한 매우 큰 위협입니다.

정부는 더 이상 지체 말고 전 의료기관을 이원화하여 코로나19에 전력 대응하는 한편, 코로나19 이외의 다른 질환에 대해서도 환자가 안심하고 의료기관을 이용할 수 있도록 해야 합니다. 또, 현재까지도 여전히 일반진료나 보건사업 위주로 운영되고 있는 일부 보건소들은 이를 중단하고, 코로나19 선별진료에 모든 총력을 기울여야 할 것입니다. 무엇보다, 이와 같은 방역 시스템의 재정비를 위해서 가장 중요한 현장의 목소리, 의료계의 의견에 이제는 제발 귀를 기울여 주시기 바랍니다.


2020년 2월 19일

대한의사협회

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