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국내 틱장애 발생률 10년새 2배↑

국내 틱장애 발생률 10년새 2배↑

  • 송성철 기자 medicalnews@hanmail.net
  • 승인 2024.02.15 20:00
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신규 환자 10명 중 4명 '성인'…20∼30대 발생률 5배 증가
서울대병원, 건보공단DB 기반 국내 틱장애 발생률 분석 결과 

국내 틱장애 발생률이 10년새 2배 이상 증가한 것으로 밝혀졌다. 특히 2015년부터 2020년까지 20∼30대에서 틱장애 발생률이 약 5배 가량 급증했다. 2020년 틱장애 진단 환자 10명 중 4명은 성인인 것으로 나타났다.

서울대병원 정신건강의학과 홍순범 교수(김수진 임상강사)와 의생명연구원 김미숙 연구교수팀이 국민건강보험공단 보건의료DB를 활용, 2003∼2020년까지 틱장애 환자의 연령별 발생률과 역학적 특성을 분석한 연구결과를 [Psychiatry Research](IF 11.3)에 발표했다고 15일 밝혔다.

'틱장애'는 눈 깜빡임·코 찡긋거림·헛기침 등 이상 행동을 반복하는 신경발달장애다. 국내 2∼19세 유병률은 1천명당 2.6명이며, 20세 이상 유병률은 0.008%∼0.024% 가량으로 소아청소년에서 흔하다.

홍순범·김미숙 교수팀은 특정 질병의 발생 동향을 정확히 파악하기 위해 한 시점에서 질병 보유자의 비율을 뜻하는 '유병률'이 아닌, 일정 기간 새롭게 진단받은 '발생률'에 주목했다. 

교수팀은 2003∼2020년 틱장애로 진단받은 23만5849명을 ▲소아청소년(0∼19세) ▲성인(20세 이상)으로 구분, 발생률과 발생 건수를 비교 분석했다.

[그래프1] 2003-2020년 소아청소년 및 20-30대 성인 틱장애 발생률 ⓒ의협신문
[그래프1] 2003-2020년 소아청소년 및 20-30대 성인 틱장애 발생률 ⓒ의협신문

분석 결과, 전체 인구 10만명당 틱장애 발생률은 2003년 17.5명에서 2020년 40명으로 2배 이상 증가했다. 발생률 증가폭은 전반적으로 소아청소년이 성인보다 컸다.

반면 2015∼2020년까지는 다른 양상을 보였다. 이 기간 소아청소년 틱장애 발생률은 1.5배 증가했으나, 성인은 약 3배로 증가폭이 더 컸다. 특히 20∼30대 연령에서 발생률이 5배 이상 가파르게 증가했다. 

[그래프2] 2003-2020년 국내 연간 틱장애 발생 건수 ⓒ의협신문
[그래프2] 2003-2020년 국내 연간 틱장애 발생 건수 ⓒ의협신문

연간 발생 건수는 2015년부터 성인 환자가 점차 증가, 2020년 전체 틱장애 환자의 41.8%가 성인인 것으로 파악됐다.

교수팀은 두 연령군의 사회인구학적 및 임상적 특성을 비교 분석, 차이를 확인했다.

틱장애 진단 1년 전 '정신과적 기저질환' 발생률을 분석하자 소아청소년 환자는 10명 중 2명 이상(약 26%)이 'ADHD'를 동반한 것으로 조사됐다. 성인 환자 10명 중 4명 이상(약 43%)은 '우울증 또는 불안장애'를 동반한 것으로 나타났다.

뿐만 아니라 성별·약물 종류·약물 순응도 등에서도 두 연령군은 유의한 차이를 보였다.

교수팀은 지난 10여년간 틱장애 발생률이 2배 이상 증가한 원인으로 다양한 가능성이 있다고 추정했다. 특히 정신질환이 드라마 등 미디어를 통해 일반 대중에게 자주 노출되고, 그에 따라 정신건강의학과 내원 및 신규 진단 건수가 늘어난 것이 발생률 증가의 한 요인이라고 설명했다.

홍순범 교수는 "틱장애는 주로 소아정신과 영역에서 주목하는 질환이었으나, 최근 신규 틱장애 환자의 40% 이상은 성인으로 확인됐다"면서 "연령에 따라 틱장애의 특성 및 치료 방법이 다를 수 있으므로 일반 정신과 영역에서 '성인 틱장애'에 대한 인식을 확대할 필요가 있다"고 말했다.

"국민 정신건강 증진을 위해선 적극적인 틱장애 검사 및 치료 방향을 수립하고, 관련 교육이 확대될 수 있도록 사회적·제도적 노력이 뒷받침돼야 한다"고 덧붙였다.

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