리듬조절 치료로 심방세동 환자에서 치매 14% 줄여
리듬조절 치료로 심방세동 환자에서 치매 14% 줄여
  • 김영숙 기자 kimys@doctorsnews.co.kr
  • 승인 2022.01.25 11:31
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초고령으로 진입 전 치료 빨리 시작할수록 효과 높아
정보영 교수 "심방세동 조기 발견 위한 검진 필요성 높아"
ⓒ의협신문
(왼쪽부터) 정보영(세브란스병원 심장내과), 김대훈(강남세브란스병원 심장내과), 양필성(분당차병원 심장내과) 교수. ⓒ의협신문

심방세동 환자에서 리듬조절 치료로 치매 위험을 낮출 수 있는 것으로 조사됐다.

정보영 교수(세브란스병원 심장내과)와 김대훈 교수(강남세브란스병원 심장내과), 양필성 교수(차의과대학 분당차병원 심장내과) 연구팀은 심방세동 환자에서 리듬조절 치료가 치매 위험을 낮춘다고 25일 밝혔다.

심방세동은 치료가 필요한 가장 흔한 부정맥으로 가슴이 두근거리고 답답하거나 어지럽고, 숨이 차는 증상을 보인다. 심장 내 혈액의 흐름이 불규칙해 생기는 혈전을 만들 수 있어 뇌졸중 발생의 위험요인이다. 심방세동은 뇌졸중 발생 위험이 5배 높고, 전체 뇌졸중 20%가 심방세동이 원인인 것으로 알려져 있다. 

정보영 교수 연구팀의 이전 연구에서 심방세동 환자의 경우 심방세동이 없는 환자보다 치매 발병 위험도가 1.5배 높은 것으로 조사됐다. 국내의 60세 이상 성인 26만명을 평균 7년 가량 관찰했을 때 심방세동 환자의 약 24.4%가 치매 진단을 받았고, 심방세동 진단을 받지 않은 환자에서는 약 14.4%에서 치매가 발병했다.

심방세동에 대한 치료는 뇌졸중을 예방하기 위한 항응고치료가 기반이 되고, 그 외에 심방세동 리듬을 정상 리듬(normal sinus rhythm)으로 유지시키는 리듬 조절 치료(rhythm control)와 맥박수 만을 조절하는 맥박수 조절 치료(rate control) 두 가지 치료로 구성된다.

정보영 교수 연구팀은 이전 연구에서 밝힌 리듬조절 치료 중 시술적 치료 방법인 전극도자 절제술이 치매 예방에 도움이 된다는 결과를 바탕으로 이번 연구에서 약물과 시술을 모두 포함한 전반적인 리듬조절 치료가 맥박수 조절 치료만을 하는 것과 비교 시에 치매 예방에 효과적인지 확인했다. 

연구팀은 국민건강보험공단 자료를 통해 2005년 1월부터 2015년 12월까지 심방세동으로 진단받고 적절한 항응고제 투약을 받은 4만 1135명을 대상으로 리듬조절 치료(2만 2,558명)과 맥박수조절 치료(1만 8577명)의 효과를 비교했다.

ⓒ의협신문
(왼쪽 그래프)심방세동 환자에서 리듬조절 치료(붉은선)를 시행한 경우 치매 발생률이 14% 낮았다. (오른쪽 그래프)리듬조절 치료는 치료에 따른 뇌졸중 예방 효과를 고려한 후에도 모든 원인의 치매 발생 위험을 11% 낮췄다.ⓒ의협신문

대상 환자들을 10년간 추적조사한 결과, 리듬조절 치료군에서 치매는 100명당 21명이 발생했다. 이에 반해 맥박수조절 치료군에서는 25명이 발생해 리듬치료가 향후 10년간의 치매를 100명 당 4명에서 예방할 수 있고, 상대적인 위험도를 14% 낮추는 것으로 확인됐다.

치매의 형태별로 보았을 때 리듬조절 치료가 맥박수 조절 치료에 비해 알츠하이머 치매의 상대 위험도는 14%(14명 대 17명) 정도 낮췄고, 혈관성 치매의 경우 12%(4.7명 대 5.5명) 정도 줄였다. 뇌졸중 발생을 고려했을 때도 리듬조절 치료는 전체 치매 위험도 약 11%(18명 대 21명) 낮추는 효과가 있었다.

특히 70세 미만의 연령층에서 리듬조절 치료를 시작한 경우 치매 위험이 18%나 감소했지만, 80세 이상에서는 리듬조절 치료에 따른 치매 예방 효과가 8%로 나타나 치료 시작 연령에 따른 리듬치료 효과도 중요한 것으로 밝혀졌다. 동반질환이 적어 뇌졸중 위험도 점수가 낮은 환자에서 리듬치료는 더욱 효과적이었다.

정보영 교수는 "심방세동 진단율을 높이기 위한 검진을 활성화할 필요가 있다"면서 "심방세동을 조기에 발견하고 리듬치료를 통해 치매 발병 위험을 낮출 수 있을 것으로 기대한다"고 말했다.

한편, 이번 연구결과는 영국 노인병 학회 공식 저널인 <나이와 노화(Age and Ageing, IF 10.668)> 최신호에 게재됐다.

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