대한건선학회, 건선 환자 위한 사회적 인식 개선 나선다
대한건선학회, 건선 환자 위한 사회적 인식 개선 나선다
  • 이정환 기자 leejh91@doctorsnews.co.kr
  • 승인 2019.10.29 10:29
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만성 염증성 피부 질환 건선, 환자 3명 중 1명 사회 생활 지장 경험
박철종 회장, "건선 환자 위한 사회적 환경 조성위한 노력 이어갈 것"

대한건선학회가 건선 환자를 위한 사회적 인식 개선 활동에 적극적으로 나선다.

대한건선학회는 28일 '2019 세계 건선의 날'을 맞아 건선에 대한 사회적 인식 제고와 치료 환경의 발전을 위해 지속해서 노력하겠다고 밝혔다.

매년 10월 29일은 세계건선협회연맹(IFPA)이 지정한 '세계 건선의 날'이다. 올해의 테마는 '건선을 잇다(Let's get connected)'로, 건선에 대한 올바른 정보를 널리 알려 숨어있는 건선 환자들이 바른 치료법에 닿도록 이어주고 사회의 편견과 오해를 바로잡아 건선 환자와 사회를 이어준다는 의미를 담았다.

건선은 우리나라 인구의 약 0.5%에서 나타나는 비교적 흔한 질환임에도 많은 건선 환자들이 피부의 병변 때문에 발생하는 오해와 편견으로 고통받고 있다.

실제로 건선 환자들은 수영장·미용실·헬스장 등 일상적인 공공장소 출입에 있어 직·간접적 제약을 받는 등 사회·정서적 어려움을 호소하기도 한다. 한 연구 결과에 따르면 건선 환자의 3분의 1 이상이 건선으로 인해 사회생활에 지장을 받은 적이 있다고 응답했다.

건선은 전신적인 염증반응을 유도하기 때문에 건선 환자들은 피부 병변 외에도 다양한 질환이 동반될 수 있다. 대표적인 동반 질환인 건선 관절염은 건선 환자의 약 10∼30%에서 나타나는 염증성 관절염으로 치료가 늦어지면 관절이 영구적으로 손상될 수 있다.

또, 비만·고혈압·고지혈증·당뇨와 같은 대사성 질환들의 위험성이 더 증가한다는 것이 확인됐다.


최유성 교수(울산대병원 피부과)는 "건선은 우리 몸속 면역 시스템의 이상으로 나타나는 질환으로 전염이나 유전되지 않지만, 일반인들의 오해와 편견은 환자들의 심리적 이중고를 일으킨다"고 말했다.

그러면서 "건선은 초기부터 동반 질환까지 고려한 전문적 치료가 필요하지만, 온라인의 검증되지 않은 정보로 인해 환자들이 증상을 악화시키거나 부작용을 겪을 수 있는 위험에 노출돼 있다"고 우려했다.

근래 건선 치료 환경은 지속해서 개선되고 있다. 가장 널리 사용되는 도포제부터 중증 건선에 이용되는 생물학적 제제에 이르기까지 새로운 약제들이 개발되고 있고, 특히 최근 도입되고 있는 생물학적 제제들은 기존 치료보다 매우 우수한 치료 효과를 보임으로써 병변이 대부분 소실되는 환자의 비율도 과거보다 크게 높아졌다.

또 충분한 기간 적절한 치료를 받았음에도 증상이 심한 중증 건선 환자들은 산정특례제도의 혜택을 받을 수 있게 돼 오랜 기간 동안 꾸준히 치료를 받아야 하는 환자들의 경제적 부담을 덜게 됐다.

조성진 교수(서울대병원 피부과)는 "건선 치료 환경이 발전하면서 중증의 건선 환자들도 제대로 치료받으면 얼마든지 완치에 가까운 증상 개선이 가능하게 됐다"고 말했다.

그러면서 "과거 치료 실패의 경험으로 치료 자체를 포기해 버렸거나, 주변에 질환을 알리지 않고 숨어있는 환자들이 있다면 지금이라도 전문 피부과에 내원해 올바른 치료를 받고 건선으로부터 자유로운 일상을 되찾길 바란다"고 당부했다.

박철종 대한건선학회장은 "대한건선학회는 건선 관련 연구와 치료 환경의 발전을 위해 꾸준히 노력해왔다"며 "앞으로 신규 임원진을 필두로 건선 환자들이 전문의와 함께 제대로 된 치료를 이어갈 수 있는 사회적 환경을 만들기 위해 노력을 아끼지 않겠다"고 말했다.

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