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한국 최초 개신교 의료선교사 알렌의 발명가 면모 수록 

한국 최초 개신교 의료선교사 알렌의 발명가 면모 수록 

  • 김영숙 기자 kimys@doctorsnews.co.kr
  • 승인 2023.01.18 10:17
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'온돌 난방 객차' 고안 등 담은 4번째 알렌 자료집 발간

ⓒ의협신문
ⓒ의협신문

한국 최초의 개신교 의료선교사 호레이스 뉴턴 알렌의 일대기를 다룬 4번째 자료집이 발간됐다. 

알렌은 우리나라 최초의 서양식 병원인 광혜원·제중원(세브란스병원 전신)의 초대 원장으로 그의 의료선교 활동이 주로 조명됐으나 발명에도 관심이 많았던 것으로 알려졌는데, 이번 자료집에는 조선의 난방 시스템인 온돌에 반한 알렌이 이를 열차에 적용하고자 노력한 기록이 담겼다.

이번 자료집에서는 알렌이 1887년 9월 10일 뉴욕의 특허회사 메저즈 문 앤드 컴퍼니(Munn & Co)에 '온돌 난방 객차' 특허를 제안하는 편지을 보낸 것이 공개됐다. 알렌은 편지를 통해 구한말 조선에서 직접 경험한 온돌을 설명한다. 요리할 때 사용하는 불의 열이 방바닥을 통과하게 해 바닥을 데우는 원리를 객차에 적용하고자 했다.

운행 중인 객차의 굴뚝에서 빠져나가는 폐열(waste heat)로 객차를 난방하면 최대 70%의 열효율을 내면서도 따뜻함을 유지할 수 있을 것이라 주장했다. 편지에 첨부된 난방 객차 도면과 작동원리를 설명한 그림을 통해 알렌이 아이디어를 실용화하기 위해 깊이 고민하며 연구한 흔적을 엿볼 수 있다.

ⓒ의협신문
그림 왼쪽: 폐열을 활용해 객차를 난방하는 원리를 설명한 그림. 굴뚝을 빠져나가는 열을 표시 부분으로 통과하게 해 객실을 난방하는 원리다. 그림 오른쪽:기관의 연기와 폐열을 전달하기 위해 객차 아래로 연도를 설계한 그림(위)과 객차 바닥의 돌판 그림(아래). ⓒ의협신문

이외에도 이번 자료집에서는 고종의 요청으로 알렌이 한국 공사관의 미국 정착을 돕고 미국으로부터 거액의 차관 교섭을 하는 등의 이야기를 실제 편지 사료로 확인할 수 있다.

편역을 맡은 박형우 객원교수는 "고종의 주치의였던 의료선교사 알렌은 조선 의학 발전에 기여했을 뿐만 아니라 기차와 관련된 여러 발명을 고안했다"며 "이번 자료집을 통해서는 구한말 의료선교사이자 발명에 관심이 많았던 알렌이 조선에서 보낸 삶을 확인할 수 있다"고 말했다.

 

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