신경전달물질 '소마토스타틴'…알츠하이머 독성 개선 효과
신경전달물질 '소마토스타틴'…알츠하이머 독성 개선 효과
  • 이영재 기자 garden@kma.org
  • 승인 2022.07.26 12:02
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임미희 KAIST 교수팀, 치매 환경 세포신호전달 대신 독성 완화로 기능 전환
소마토스타틴 '수용체 결합'·'세포막 상호작용'·'세포 독성 변화' 첫 입증
신경전달물질 새 역할·노화 따른 신경퇴행성 질환 병적 네트워크 규명

단백질 기반 신경전달물질인 소마토스타틴(성장억제호르몬)이 알츠하이머 발병 기전에서 독성을 개선할 수 있다는 새 연구결과가 발표됐다.

임미희 KAIST 교수 연구팀(화학과·제1저자 한지연 박사)은 소마토스타틴의 새로운 역할 관련 논문을 <네이처 케미스트리>(IF: 24.427)에 게재했다. 논문 제목은 'Conformational and functional changes of the native neuropeptide somatostatin occur in the presence of copper and amyloid-β'. 

세계적으로 치매 인구는 5000만명에 육박하고 있으며, 그 중 알츠하이머병은 가장 흔한 신경퇴행성 질환으로 언어 구사 능력과 기억력 등 전반적인 사고 능력 손상이 대표적인 증상이다. 장노년 인구의 급격한 증가와 기대 수명 연장에 따라 치료제 개발의 중요성이 대두되고 있으나, 현재까지 발병 원인조차 규명되지 않고 있다. 

아밀로이드 가설에 따르면 아밀로이드 베타 단백질의 비정상적인 침적은 신경세포의 사멸을 일으킨다. 아밀로이드 베타 응집체는 섬유화를 거쳐 노인성 플라크의 대부분을 차지하는데, 최근 연구에 따르면 특히 알츠하이머 환자의 플라크에서 고농도의 전이 금속이 검출된다. 이는 금속 이온과 아밀로이드 베타 간의 긴밀한 상호작용 가능성을 시사한다. 금속 이온은 아밀로이드 베타와 상호작용해 단백질의 섬유화를 촉진하며, 특히 산화환원 활성 전이 금속인 구리의 경우에는 활성 산소를 다량 생성해 세포 소기관에 심각한 산화 스트레스를 일으킬 수 있다.

아밀로이드 베타 단백질과 전이 금속은 시냅스(신경세포 접합부)에서 신경전달물질과 밀접하게 상호작용할 수 있으나, 이런 병적 요인들이 신경전달물질의 구조 및 신호 전달 기능에 직접적으로 미치는 영향에 관해서는 연구가 진행되지 않았다. 

■ 치매 환경 내 소마토스타틴(SST)의 새로운 기능(gain-of-function). <br>​​​​​​​a. SST와 아밀로이드 베타의 도킹 예측 b. 금속-아밀로이드 베타 응집체를 무정형한 형태로 만드는 SST c. SST의 세포 독성 완화 효과 d. 세포막과 아밀로이드 베타 단백질의 상호작용을 완화하는 SST. 
■ 치매 환경 내 소마토스타틴(SST)의 새로운 기능.
a. SST와 아밀로이드 베타의 도킹 예측 b. 금속-아밀로이드 베타 응집체를 무정형한 형태로 만드는 SST c. SST의 세포 독성 완화 효과 d. 세포막과 아밀로이드 베타 단백질의 상호작용을 완화하는 SST. 

임미희 교수팀은 구리, 아밀로이드 베타, 금속-아밀로이드 베타 복합체에 의해 단백질 기반 신경전달물질인 소마토스타틴이 자가 응집되는 동시에 세포 신호 전달과 같은 본연의 기능을 잃는 대신, 금속-아밀로이드 베타의 응집과 독성을 조절한다는 연구 내용을 발표했다. 

이번 연구는 구리와 소마토스타틴의 배위 구조 후보군을 분자적 수준에서 밝혀 응집 메커니즘을 제시하고, 소마토스타틴이 아밀로이드 베타의 응집 경로에 미치는 영향을 금속의 유무에 따라 규명했다. 이와 함께 실제 신경모세포종에서 소마토스타틴의 수용체 결합, 세포막 상호 작용, 세포 독성 변화를 최초로 입증했다.  

임미희 교수는 "이번 연구 결과는 알츠하이머 질환의 발병 기전 내 신경전달물질의 새 역할 규명에 큰 의의가 있다"라며, "이 연구 성과는 노화에 따른 신경퇴행성 질환의 병적 네트워크를 규명하는 데에 실마리를 제공하고, 향후 바이오마커 및 치료제 개발에도 크게 기여할 것으로 기대된다"고 설명했다. 

이번 연구는 KAIST 이승희(생명과학과)·박기영(화학과) 교수팀, 유롱 리 베이징대 교수팀과의 공동연구로 이뤄졌으며, 한국연구재단 기초연구사업과 KAIST의 지원을 받았다.


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