남자라는 '죄'…두경부암 발병률 여성보다 '월등'
남자라는 '죄'…두경부암 발병률 여성보다 '월등'
  • 이영재 기자 garden@kma.org
  • 승인 2022.07.27 06:00
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960만명 대상 전국 기반 10년 추적 코호트연구…"흡연·음주 관련 없어"
60대 후두암 발병률 여성의 20배…"국내 첫 두경부암 현황 파악 의의"
박준욱·이동현·주영훈 가톨릭의대 교수팀, 국제학술지 'Cancer' 발표
■ 여성과 비교한 우리나라 남성의 두경부암 발병 위험도.
■ 여성과 비교한 우리나라 남성의 두경부암 발병 위험도.

음주·흡연 여부와 상관없이 남성이 여성보다 두경부암에 훨씬 민감하고, 발병률 역시 남성이 월등히 높은 것으로 나타났다. 

박준욱·이동현(은평성모병원 이비인후과·두경부암센터)·주영훈(부천성모병원 이비인후과) 가톨릭의대 교수팀은 지난 2009년 한 해 동안 국민건강보험공단 건강검진을 받은 남녀 959만 8085명을 대상으로 건강한 남성의 두경부암 발병률을 여성과 비교하는 국내 첫 10년 추적 코호트 연구를 시행했다. 

연구팀의 추적 관찰 결과 2010년부터 2019년까지 10년간 두경부암으로 새롭게 진단 받은 국민은 총 1만 732명으로, 인구 1000명당 0.25명에서 두경부암이 발병했다. 이 가운데 남성은 1000명당 0.19명으로 여성(0.06명)에 비해 3배 이상 높았다. 

암 종별로는 후두암에서 남성과 여성의 차이가 가장 뚜렷했다. 60대 남성의 후두암 발병률은 여성의 20배였으며, 40대 남성은 11배 높았다. 하인두암도 60대 남성은 24.2배, 40대 남성 6.8배 등으로 극명한 차이를 보였다. 

남성이 여성보다 흡연·음주를 더 많이 한다는 점을 고려해 비흡연자와 비음주자만을 비교했을 때에도 남성의 두경부암 발병률은 여성보다 2.9배 높아 흡연과 음주 여부에 상관없이 남성이 두경부암에 훨씬 민감했다. 

연령별 특징에서는 70세를 기준으로 두경부암 발병률의 성별 차이가 변화하는 양상을 보였다. 70세까지는 남성과 여성의 발병률 차이가 컸는데, 특히 60대 후반에서 가장 크게 벌어졌고, 그 이후에는 차이가 점차 감소했다. 

왼쪽부터 박준욱·이동현 은평성모병원 두경부암센터 교수, 주영훈 부천성모병원 이비인후과 주영훈 교수.
왼쪽부터 박준욱·이동현 은평성모병원 두경부암센터 교수, 주영훈 부천성모병원 이비인후과 주영훈 교수.

또 여성과 비교한 남성의 두경부암 발병 위험도는 구강과 구인두보다는 후두와 하인두 부위에서 두드러지게 높았고, 침샘암의 경우에만 성별에 따른 차이가 없었다.

두경부암은 뇌와 눈을 제외한 머리와 목 모든 부분에서 발생하는 암을 말한다. 세계적으로 암종 가운데 발병률 6위를 차지하고 있으며, 매년 70만명의 환자가 발생한다. 

현재까지 역학적으로 남성이 여성에 비해 두경부암에 더 취약하다는 보고가 있으나, 대부분 단편적인 자료에 기반한 연구로 지금까지 대규모 코호트 연구를 통한 분석은 이번이 처음이다. 

박준욱 교수는 "이번 연구는 우리나라 전국 인구 기반 최초의 두경부암 장기 추적연구로 국내 두경부암 환자들의 발병률을 처음으로 파악했다는 점에서 의의가 매우 크다"고 평가했다. 

이동현 교수는 "연구를 통해 확보한 성별·연령별 역학 데이터를 바탕으로 향후 두경부암에 대한 추가적인 연구를 시행한다면 체계적인 치료전략을 수립하는데 큰 도움이 될 것으로 기대한다"고 덧붙였다. 

이번 연구는 암 분야의 권위 있는 SCI 국제학술지 <Cancers>(IF=6.32) 5월호에 게재됐다.


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