'코로나19' 백신·치료제 개발…국내 기업 역량 모은다
'코로나19' 백신·치료제 개발…국내 기업 역량 모은다
  • 이영재 기자 garden@kma.org
  • 승인 2020.03.08 19:33
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제약바이오 15곳·정부기관 4곳 등 신물질 발굴·치료영역 확대 R&D 총력
기술개발·규제 개혁 등 민·관 협력 강화 절실…한국형 IMI·AMP 모델 제안
그래픽/윤세호기자 seho3@kma.orgⓒ의협신문
그래픽/윤세호기자 seho3@kma.orgⓒ의협신문

코로나 19 백신과 치료제 개발에 국내 제약바이오기업들의 역량이 모아지고 있다. 이와 함께 코로나19 감염 확산을 계기로 유사 감염병 사태에 선제적으로 대응하기 위해 정부 지원을 강화하고 민·관 협력을 확대해야 한다는 목소리도 나오고 있다.

한국제약바이오협회에 따르면 현재 15개 제약바이오기업이 코로나19 예방 백신과 치료제를 개발에 착수했거나 준비중이며, 4곳의 정부기관도 자체적으로 백신과 치료제 개발에 돌입한 것으로 나타났다.

코로나19 백신 개발은 GC녹십자·SK바이오사이언스 등 독감백신에 대한 역량과 노하우를 보유한 기업들을 중심으로 이뤄지고 있다. 이들 기업은 자체 백신 생산능력도 갖추고 있어 백신이 개발되면 국내 공급이 원활하게 진행될 전망이다.

치료제는 코로나19를 치료할 수 있는 새로운 후보물질을 발굴하거나, 기존 의약품 가운데 코로나19 효능 여부를 검증하는 방식으로 개발을 진행한다.

백신·치료제 개발을 위해 국내 정부기관과 연구소·제약사 등이 힘을 결집하는 민관협력 모델도 활성화되고 있다.

국립보건연구원은 방역에 필요한 신속진단제와 백신·치료제 개발을 위해 최근 8개 연구 과제를 공고했고, 과학기술정보통신부는 한국생명공학연구원 등 국내 다양한 연구기관과 협력 연구를 진행하고 있다.

백신·치료제 개발이 단기간에 이뤄지기 어려운 만큼 기술적인 측면이나 허가 등 규제 차원에서 민·관 협력이 절실히 요구되고 있다.

제약바이오협회는 유럽의 혁신 의약품 이니셔티브(IMI), 미국 국립보건원의 AMP(신약개발 촉진협력) 등의 해외 민·관 협력 사례를 벤치마킹 해 백신·치료제 개발 시기를 앞당기는 동시에 개발 완료 가능성을 높여야 한다고 강조했다.

IMI는 유럽연합집행위원회와 유럽의약품산업협회(EFPIA) 회원사들이 공동 출자해 만든 것으로, 바이오헬스케어 분야 세계 최대의 민관협력 파트너십으로 꼽힌다. 학계·산업계·환자단체·규제 및 의료기술평가기관 등이 하나로 뭉쳐 다양한 프로젝트를 진행하며, 이번 코로나19에 대해서도 4500만 유로(590억원)를 투자해 치료제·진단제품 등을 개발키로 했다.

또 감염병 억제와 백신 개발을 위한 국제 비영리단체인 전염병예방백신연합(CEPI)은 빌게이츠재단 등 비영리재단 뿐만 아니라 각국 정부의 후원을 받으며 세계 각국에서 4개의 코로나19 프로젝트를 지원하고 있다.

국내에서도 지난 10년 동안 대학·연구소 등을 중심으로 코로나19 관련 R&D 과제에 368억원이 집행되는 등 정부가 지원하고 산업계·연구기관·학계가 과제를 수행하는 민관협력 사업이 진행되고 있다. 과감한 정부 지원을 통해 연구성과가 실제 제품 개발·출시로 이어지는 실효성을 높은 민관 협력 시스템 구축에 눈길이 모아지고 있는 상횡이다.

원희목 회장은 "국가적 재난 상황에서 백신과 치료제의 신속한 개발 등 의약주권을 지키기 위한 특단의 대책이 필요하다"면서 "제약바이오산업계의 연구개발 역량에 정부의 지원이 뒷받침되는 민관협력을 바탕으로 위기 극복에 나서겠다"고 말했다.


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