희귀필수의약품센터, 보험약가 차액 챙겨 운영비로
희귀필수의약품센터, 보험약가 차액 챙겨 운영비로
  • 이승우 기자 potato73@doctorsnews.co.kr
  • 승인 2019.10.21 09:06
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인재근 의원, 불법 관행 지적...최근 5년간 65억원 빼돌려
더불어민주당 인재근 의원(보건복지위원회). ⓒ의협신문
더불어민주당 인재근 의원(보건복지위원회). ⓒ의협신문

식품의약품안전처 산하 한국희귀필수의약품센터가 보험약가 차액을 따로 챙겨 운영비로 사용해온 것이 확인됐다.

희귀필수의약품센터는 최근 5년간 총 65억원의 보험약가 차액을 빼돌려 운영비로 사용했다.

더불어민주당 인재근 의원(보건복지위원회)은 21일 희귀필수의약품센터의 '의약품 수익 발생 품목' 자료를 분석한 결과를 밝혔다.

인 의원에 따르면 희귀필수의약품센터는 최근 5년(2014년~2018년) 동안 센터에서 환자들의 약품 구입비로 국민건강보험공단 등에 청구한 금액은 438억 7700만원이었으나, 실제 의약품 구입비는 373억 6700만 원인 것으로 나타났다.

센터는 국내에서 정상적으로 공급이 이루어지지 않는 해외 희귀의약품 등을 수입·공급하는 과정에서 매년 많게는 19억 7000만원, 적게는 8억 7000만원 이상 수익을 남겨 왔다. 실제로는 낮은 가격에 구입한 약을 높게 책정돼 있는 보험약가 그대로 건보공단에 청구함으로써 실거래가 제도를 위반했고, 이를 통해 생겨나는 차액을 기금으로 적립해 기관을 운영하고 있었던 것.

이처럼 보험약가와 실제 구매한 약가의 차이가 크게 나는 경우, 건강보험심사평가원에 약가 재조정을 신청해 실제 거래가에 맞춰야 하는데, 센터에서는 재조정 신청을 하지 않고 있었다.

비영리 공익법인인 센터에서 이렇듯 부당한 수익을 발생시켰던 이유는 기관 운영 예산을 국고에서 전액 지원받을 수 없었기 때문이다. 최근 5년간 센터 운영비 국고 보조율은 평균 37%에 불과했다.

이와 같은 상황은 최근까지 드러나지 않고 있다가 지난해부터 센터 내부에서 이에 대한 문제 제기가 있어 왔고 그 이후 조금씩 알려지기 시작했다. 비정상적인 기금 내역에 대해 여러 차례 식약처에 문제 제기를 했으나 시정되지 않은 것으로 밝혀졌다.

인재근 의원은 "식약처 산하 기관인 센터가 오랜 기간 동안 부당하게 생겨난 보험약가 차액을 기금으로 적립해 기관 운영비로 사용하고 있었다"며 "이는 국가가 희귀난치질환자들에게 희귀의약품을 안정적으로 공급해 환자의 치료 기회를 보장하고자 하는 기본 취지에 어긋나는 것으로 더는 묵과해서는 안 될 일"이라고 지적했다.

특히 "이런 불법 관행이 오랫동안 이어져 왔지만, 감독기관인 식약처는 단 한 차례도 이를 지적하거나 시정조치 하지 않았다"며 식약처를 강하게 비판했다.

"센터는 과거와 같은 비정상적인 방법으로 수익이 발생하지 않도록 시급히 심평원과 약가 재조정 등 필요한 조치를 취해야 한다"며 "식약처는 센터가 희귀의약품과 국가필수의약품 관리에 대한 사회적 역할을 제대로 수행할 수 있도록 운영비 등을 국가 예산으로 전액 지원해, 어려운 희귀질환 환자들의 경제적 부담을 절감시키기 위해 노력해야 한다"고 주문했다.

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