이의경 식약처장, 3년간 제약사 연구용역 '35억원' 수주
이의경 식약처장, 3년간 제약사 연구용역 '35억원' 수주
  • 이승우 기자 potato73@doctorsnews.co.kr
  • 승인 2019.03.13 20:13
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총 55건 중 43건 제약사 발주 연구...중외제약·유유제약 사외이사도 역임
여야 의원 "친 제약계 성향 의심 가능"...중립적 사업 추진 거듭 당부
이의경 신임 식약처장이 13일 국회에서 열린 보건복지위원회 전체회의에서 업무보고를 하고 있다. ⓒ의협신문 김선경
이의경 신임 식약처장이 13일 국회에서 열린 보건복지위원회 전체회의에서 업무보고를 하고 있다. ⓒ의협신문 김선경

국회 보건복지위원회 소속 일부 여야 의원들이 이의경 신임 식품의약품안전처장이 친 제약계 성향을 가지고 있다는 우려가 일고 있는 것을 언급하고, 중립적인 식약처 사업 추진을 거듭 당부했다.

13일 열린 보건복지위원회 전체회의에서 여야 의원들은 이 신임 처장의 과거 연구용역 결과 제약사 관련 연구용역 다수 수주, 국내 제약사 사회이사 역임 등을 지적했다.

자유한국당 김승희 의원은 "교육부 자료에 따르면 이 처장이 최근 3년간 수준한 연구용역이 총 55건, 65억원 정도다. 이 중 제약회사 연구용역이 43건, 35억원이다. 연구용역을 발주한 제약회사 중 상당수가 상위 매출 20위 이내에 있는 회사다"라면서 "많은 제약회사 연구용역 관계를 맺은 이력을 가지고 있는 식약처장이 의약품 인·허가, 이권관계 등 업무를 중립적으로 공정하게 처리할 수 있을지 의심이 든다"고 말했다.

김 의원은 또 "이 처장은 JW중외제약과 유유제약 사회이사를 역임했다. 중외제약은 리베이트 제공 혐의로 수사 중이고, 압수수색도 당했다. 유유제약은 식약처로부터 행정처분은 받은 바 있다"면서 "(제약사의 불법에 대해) 행정처분을 해야 하는 처장 위치를 고려해 국민 눈높이에서 의혹이 있다"고 말했다.

이 처장은 지난 8일 두 제약사 사외이사직을 사임했고, 10일 식약처장으로 공식 취임했다.

이의경 신임 식약처장이 13일 국회에서 열린 보건복지위원회 전체회의에서 업무보고를 하고 있다. ⓒ의협신문 김선경
ⓒ의협신문 김선경

더불어민주당 기동민 의원과 정의당 윤소하 의원은 이 처장이 지난 2013년에 수행해 2014년 결과를 발표한 연구용역 내용에 대해 지적했다. 해당 연구용역은 글로벌의약산업협회가 발주한 것이었다.

두 의원에 따르면 해당 연구용역의 핵심내용은 국내신약 약가가 OECD 평균 약가의 45%에 수준으로 현저히 낮고, 낮은 약가를 이유로 다국적 제약사가 국내 시장 진입을 기피함에 따라 환자의 의약품 접근성을 저해하며, 의약품 연구개발 동력이 상실된다는 것이다.

기 의원은 "국가별로 약가 결정제도가 달라 단순 비교가 어려운데, 해당 논문이 (국내 약가가 현저이 낮다는) 확증을 주는 근거로 활용되는 것이 아쉽다"면서 "식약처장이 직접 약가협상을 하는 위치는 아니지만 국민, 제약사를 등지고 국민·소비자 편에만 서라는 것은 아니지만 종합적인 식견과 혜안을 발휘해 달라"고 요구했다.

윤 의원 역시 "해당 연구용역 결과를 근거로 글로벌의약산업협회가 낮은 약가 제도 개선을 요구하고 있다. 국가별 약가는 이중가격, 할인제도, 비밀계약에 의한 가격 인하 등 다양한 제도를 시행하고 있다. 보험제도도 다 다르다"면서 "미약한 보고서가 아니냐"고 물었다.

이의경 신임 식약처장이 13일 국회에서 열린 보건복지위원회 전체회의에서 업무보고를 하고 있다. ⓒ의협신문 김선경
이의경 신임 식약처장이 13일 국회에서 열린 보건복지위원회 전체회의에서 업무보고를 하고 있다. ⓒ의협신문 김선경

이에 대해 이 처장은 "연구에 활용한 자료는 건보공단, 심평원도 참고하는 공신력 있는 약가 사이트에서 얻은 것이다. 근거가 미약하다고 생각하지는 않다고 생각한다. 다만 약가 고정 방법론은 연구자에 따라 다를 수 있다"고 답했다.

그러나 "해당 연구는 2013년에 진행했고, 일부 신약에 대한 연구 결과로 전체를 대표할 수 없다. 연구 결과가 바람지하지 않은 방향으로 이용된 것은 안타깝게 생각하고 있다"고도 했다.

아울러 "해당 연구는 신약 가치 평가 근거 생산 관련이었다. 식약처 이해관계, 제약사 이권과 직접 관련이 없다고 생각한다. 식약처장으로서 중립성, 공공성을 염두에 두고 소임을 다하겠다"고 덧붙였다.



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