치매 환자와 가족의 부담 덜려면
치매 환자와 가족의 부담 덜려면
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  • 승인 2018.12.24 06:00
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이형석 과장(진해연세에스병원 신경과)
이형석 과장(진해연세에스병원 신경과)
이형석 과장(진해연세에스병원 신경과)

본인이 걸릴까봐 불안한 질병 1위는 '치매'다1 치매 환자는 독립적인 일상생활이 어려워 환자 본인뿐 아니라 가족에게도 부담이 크기 때문이다2
치매를 우려하는 사람들이 우려 원인으로 '자식들에게 피해를 줄까봐', '배우자에게 피해를 줄까봐', '돌봐줄 사람이 없을까봐' 등으로 답변한 사람이 약 95%에 달해1, 이제 치매가 누구에게나 일어날 수 있고 발병 시 조호 부담에 대한 사회적 인식이 어느 정도 형성되었음을 알 수 있다3
치매는 증상이 심해질수록 치료 효과가 적고 가족의 부담이 증가한다2. 치매 환자의 가족 조호자는 '보이지 않는 제2의 환자'로 불릴 만큼4 ▲피로·건강 악화 등의 신체적 문제 ▲불안·우울·사회활동 제약으로 인한 사회적 고립 등의 심리사회적 문제 ▲경제적 문제 ▲가족 간 갈등 등의 다양한 돌봄 부담을 경험한다5
치매 환자 가족들의 부담 경감을 위해서는 조기 검진 및 조기 치료를 통해 질병의 진행을 지연시키는 것과 치매 조호 가족을 위한 사회적 지원 2가지가 동시에 이루어져야 한다.
치매 조기 검진을 통해 조기 치료를 시작할 경우, 병의 증상을 완화하고 병의 경과를 둔화시킬 수 있다6. 이로 인해 치매 환자의 가족은 향후 8년 간 약 7900시간의 여가시간을 더 누릴 수 있고, 6300만원의 치료 비용을 더 절약할 수 있다7
그러나 방치할 경우에는 8년 후 치매 치료군 보다 월 101만원을 더 부담해야 하며, 시간적 측면에서는 매일 4시간을 환자를 돌보는데 더 소요해야 한다7.
시간적·비용적 측면 외에도 치매 환자 가족들의 정신적·경제적 부담을 덜 수 있는 사회적 지원이 필요하다. OECD 국가들에서 주 20시간 이상 치매환자를 돌보는 가족 조호자는 비조호자보다 평균 20% 이상 정신건강문제가 많았고, 다른 정신질환자의 가족 조호자들과 비교해도 스트레스는 15%, 우울은 5배 가량 많은 것으로 드러났다4. 또한 치매 가족 조호자의 취업률은 49.5%로 비조호자 평균(52.4%) 보다 낮았으며, 평균 조호 시간이 1% 늘 때마다 취업률이 10% 이상 감소한다는 연구 결과도 있다4
치매 환자는 일반적으로 가정에서 보호받기를 원하며, 자신이 살아온 지역사회 내에서 가족과 함께 생활하는 것이 환자의 삶의 질에도 긍정적인 영향을 준다8
따라서 치매 환자가 행복한 삶을 이룰 수 있도록 함과 동시에 치매 환자의 가족부양자들이 심리적인 건강을 유지하고 환자와 함께 어우러져 생활해나갈 수 있도록8 사회적 기반을 구축해 나가야 할 것이다. 

1. 박영임 외 4인, 지역사회 노인들의 치매에 대한 두려움과 관련된 요인, Asia-pacific Journal of Multimedia Se
rvices Convergent with Art, Humanities, and Sociology 2017; 7(4)829-839, p.832 (2017.04)
2. 조현 외 1인, 치매노인의 현황과 노인장기요양보험법상의 개선방안, Journal of the Korea Academia-Industrial 
cooperation Society 2012; 13(12):5816-5825, p.5816 (2012.12)
3. 서동민, 치매국가책임제의 성공적 도입과 시행을 위한 제언, HIRA 정책동향 2017; 11(4):16-24, p.16 
(2018.07.23)
4. 보건복지부·중앙치매센터, 국제 치매정책동향 2017, NIDR-1701-0016, p.12 (2018.03.29)
5. 최소라 외 1인, 재가치매 환자의 미충족요구와 가족부양자의 돌봄경험 예측모형, J Korean Acad Nurs 2016; 46
(5):663-674, p.663-664 (2016.10)
6. 오병훈, 치매의 조기발견 및 위험인자관리, 대한임상노인의학회 추계학술대회 2008; 9(3):354-360, p.355 
(2008.11.18)
7. 중앙치매센터, 나에게 힘이 되는 치매 가이드북 2018, p.11 (2018.06.29)
8. 백지은, 치매노인 가족부양자의 심리적 건강에 영향을 미치는 요인 : 낙관성과 가족건강성을 중심으로, Korean J
Community Living Sci 2018; 29(1):111~127, p.112 (2018.02.07) 


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