기획 "건강 수준 높이고, 병 나기 전 '예방' 매력적 학문"
기획 "건강 수준 높이고, 병 나기 전 '예방' 매력적 학문"
  • 송성철 기자 good@doctorsnews.co.kr
  • 승인 2016.01.19 05:59
  • 댓글 0
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☞ 기초의학 릴레이 인터뷰 (4)
이원철 전 대한예방의학회 이사장(의협 부회장)

 

"의학은 크게 운동이나 금연 등을 통해 건강을 증진하는 첫 단계, 질병을 예방하는 두 번째 단계, 마지막으로 진단·치료·재활을 통해 병을 치료하는 3단계로 구분할 수 있습니다."

이원철 가톨릭의대 교수(전 대한예방의학회 이사장·대한의사협회 부회장)은 "예방의학은 병이 난 이후에 개입하는 3단계를 제외하고 1∼2단계에서 건강 증진과 질병 예방에 관심을 두고 있는 학문"이라며 "의학의 3가지 범주 가운데 2가지가 예방의학과 밀접한 관련이 있을 정도로 범위가 매우 넓은 매력적인 학문"이라고 설명했다.

 

▲ 이원철 전 대한예방의학회 이사장(의협 부회장)

예방의학은 전통적인 위생학이나 공중보건학 등 역학의 울타리를 넘어 환경·산업보건·감염병 관리·지역보건사업·보건행정 등 집단적이고 조직적인 분야로 범위를 확장하고 있다.

"본과 3학년 때 예방의학 강의를 들으면서 건강을 증진하고, 병이 나기 전에 예방할 수 있는 예방의학이야말로 제게 딱 맞는 학문이라는 생각을 하게 됐습니다."

예방의학자로 외길을 걸으며 이 교수는 전국민건강검진·암검진·생애전환기 검진사업의 태동과 발전을 견인하고, 금연·운동·영양 등 생활습관 개선사업이 뿌리내리는 데 앞장섰다. 전국민 검진자료가 쌓이면서 후향적 코호트 연구도 활성화 됐다.

이 이사장은 예방의학자로 뜻을 세우고 학문의 길을 열어 준 조규상·맹광호 가톨릭대 명예교수와 고 이홍준 가톨릭의대 교수(예방의학·통계학교실)·송혜향 전 가톨릭의대 교수(의학통계학교실)의 도움과 가르침을 잊지 못했다.

중동호흡기증후군(메르스) 사태는 예방의학의 역할과 중요성을 국민에게 알린 계기가 됐다.

"메르스 사태를 계기로 방역의 중요성과 감염병 일선에 있는 1차 의료 의사들의 의뢰와 관리 문제를 비롯해 3차 병원의 환자 쏠림 현상과 의료전달체계 문제까지 거의 모든 의료의 문제가 다 나왔습니다."

이 교수는 "메르스 사태 때 민간 예방의학 전문의와 예방의학 전문가와 전공의 50여 명이 역학업무에 긴급 투입돼 많은 일을 했다"고 귀뜸한 이 전 이사장은 "지속해서 새로운 감염병 사태에 대비하기 위해서는 총괄관리하는 컨트롤타워가 중요하다"면서 질병관리본부 조직체계 강화와 전문인력 확충에 무게를 실었다.

메르스 당시 예방의학회는 한국역학회와 공동 성명을 통해 "다시 닥쳐 올 감염병에 대한 철저한 예방과 관리를 위해서는 반드시 질병관리본부를 질병관리청으로 격상시켜 독립적이고, 전문적인 질병관리조직으로 기능할 수 있도록 해야 한다"고 질본의 전문성을 높이고, 조직 체계를 강화해야 한다는 입장을 밝혔다.

▲ 예방의학회 추계학회에 참석한 신영수 WHO 서태지역 사무처장, 유근영 학회장, 이원철 이사장(왼쪽부터).

하지만 정부는 질본 확대 개편 대신 본부장의 차관급 격상·일부 조직 신설·역학조사관 증원 계획 등을 발표했으나 역학조사관이 비정규직인 것으로 알려지면서 비판받고 있다.

이 교수는 "예방의학은 국민의 건강과 감염병 관리를 위해 사회국가적으로 중요한 학문이지만 정작 이에 대한 인식은 아직 높지 않다"며 "기초의학을 외면하는 사회적 분위기와 맞물려 부침을 겪고 있다"고 토로했다.

"엄밀히 말하자면 365일 기초의학을 전공하는 의학자가 부족하는 것입니다. 세계적인 연구중심병원으로 발전하기 위해서는 기초의학자가 참여하는 기초의학이 바탕이 돼야 합니다. 임상의학자가 시간을 쪼개거나 의학자가 아닌 비의사가 기초의학을 연구하는 것은 한계가 있습니다."

"기초의학자를 키우기 위해 장학금을 지원하고, 임상·과학·산업과 연계해 연구업적을 낼 수 있도록 연구비를 제도적으로 지원해야 기초의학을 활성화할 수 있을 것"이라고 조언한 이 교수는 예방의학과 기초의학에 대한 인식부터 바로해야 한다"고 강조했다.

하지만 2014년 8월부터 주민등록번호 수집을 원칙적으로 금지한 개인정보보호법 개정안으로 인해 예방의학과 역학 분야의 코호트 연구와 후향적 연구 등이 직격탄을 맞고 있다.

"개인정보보호법에서는 올해 8월 16일 이전까지 연구를 위해 보유하고 있는 주민등록번호를 모두 파기하도록 규정하고 있다"고 밝힌 이 이사장은 "후속 대책을 마련하지 않으면 수십년 동안 축적한 귀중한 민간 연구자원을 모두 폐기해야 하는 상황"이라며 "제도가 기초의학 연구의 발목을 잡고 있다"고 비판했다.

지난해 11월로 이사장 임기를 마친 이 교수는 "임기 동안 개인정보 보호법 후속대책과 메르스 사태로 기획단계에서 무산된 의대생 예방의학 캠프 등의 과제를 새 집행부에 떠넘기게 됐다"며 "장성훈 회장(건국대 의전원)과 전진호 이사장(인제의대)을 비롯해 활동력과 능력을 겸비한 새 집행부와 회원들이 힘을 합해 난제를 풀어주길 바란다"고 당부했다.



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