3D 프린팅, 신경조직·줄기세포까지 개발 '성큼'
3D 프린팅, 신경조직·줄기세포까지 개발 '성큼'
  • 고수진 기자 sj9270@doctorsnews.co.kr
  • 승인 2015.07.11 05:59
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고든 월러스 교수 "적절한 규제 마련위해 적극 나서야"
호주, 3D 프린팅업체 연구원 파견해 정보·규제 논의

꿈의 기술로 불리는 '3D 프린팅'이 앞으로 신경조직재생이나 줄기세포에도 활용될 수 있다는 전망이 나왔다.

최근 주한 호주대사관은 호주의 의료기술을 소개하는 '호주 첨단 의료기술 쇼케이스'를 마련했다. 이번 행사에 연자로 나선 고든 월러스 호주 대학 교수는 <의협신문>과 만난 자리에서 "앞으로 3D 프린팅은 활용할 수 있는 부분이 무궁무진하다"며 3D 프린팅 기술을 소개했다.

▲ 고든 월러스 교수
현재 의료분야에서 3D 프린팅은 개인 맞춤형 의료보형물을 제작하는 일에 많이 활용되고 있다. 보형물로 재건수술에 적용하거나, 실제 수술 시 과정을 미리 확인할 수 있는 것이다.

호주에서는 3D 프린팅을 이용해 턱뼈나 발등을 대체할 물질을 사용해 수술의 효과를 높이기도 했다.

고든 교수는 "5년전만해도 3D 프린팅을 이용해 의료에 활용한다는 것은 미치광이라는 얘기를 들었을 정도"라며 "지금은 3D 프린팅으로 환자의 줄기세포를 연결해 약물을 넣을 수 있거나 신경·근육 등에도 사용할 수 있도록 연구개발 중에 있다"고 말했다.

특히 앞으로 10년안에 세포나 뇌조직에도 3D 프린팅을 충분히 이용할 수 있을 것으로 내다봤다. 나아가 세포배열을 바꾸고, 인공장기까지도 이용할 수 있다는 전망이다.

3D 프린팅이 빠른 속도로 발전하고 있으며 한국 또한 본격적인 연구에 들어선만큼, 정부는 규제나 가이드라인 마련에도 발빠르게 대응해 나가야 한다고 제언했다.

고든 교수는 "정부는 연구진과 산업분야에 긴밀히 협조하고, 발전속도에 맞춘 규제를 논의해야 한다"며 "단순한 규제가 아닌 치료와 외과수술에 적용이 가능한 적절한 규제를 고민해야 한다"고 말했다.

호주에서는 3D 프린팅 업체의 연구원들이 현지 의약품관리국인 TGA에 파견해 전문적인 정보를 공유하고, 적절한 규제를 마련할 수 있도록 논의하고 있다고 밝혔다. 그만큼 정부의 일방적 규제가 아닌, 업체가 받아들일 수 있는 규제가 필요하다는 입장이다.

고든 교수는 "3D 프린팅이 무분별하게 사용할 수 있다는 부작용이 우려되고 있지만, 그런 단점에도 불구하고 장점이 더 많기 때문에 각광받고 있다"며 "새로운 기술을 받아들이고 적절한 규제를 만들어 나가는 일에 적극적으로 나서야 한다"고 강조했다.

이어 그는 "3D 프린팅 R&D 기초연구에 있어서 임상의사가 적극 참여한다면, 의사들이 현실적이고 당장 필요한 부분에 우선순위를 설정해 개발할 수 있다"며 의사들의 관심과 참여를 당부했다.


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